Estadísticas WEB

Registrar los movimientos que se suscitan en una pgina en lnea es un aspecto fundamental para comprender y visualizar el crecimiento o los problemas de cualquier proyecto virtual. Llevar un seguimiento de las formas a travs de las cuales los navegantes se chocan con el contenido de la pgina, adems de analizar sus comportamientos frente a la distribucin de publicidades, mens, carros de compra u otros elementos, permiten describir el pblico que recorre el medio digital.


En el caso de un comercio electrnico, identificar las acciones de los usuarios, entre la pgina de entrada y el envo de un pedido de compra, resulta muy beneficioso, completando as el misterioso espacio en blanco. Pero las aplicaciones de anlisis web que recorremos en este informe proveen otras finalidades, tales como medir el rendimiento de una campaa de e-mail, la exposicin de avisos publicitarios, el impacto por la presentacin de cambios de diseo en el sitio web, y ms. Analizar el trfico supone una destacada serie de ventajas que rpidamente son apreciadas, y que contribuyen a mejorar la experiencia de las personas que dan una vuelta por nuestra pgina, siempre y cuando se aproveche la informacin obtenida.

Un campo al que se le dedica mucho nfasis es el modo mediante el cual los visitantes conocen nuestro sitio. Teniendo en cuenta que el 90% del trfico llega a partir de los motores de bsqueda, principalmente de Google y Yahoo, los programas presentan funciones que les posibilitan marcar las palabras y frases que ayudaron a que nuestra pgina sea encontrada en los buscadores, adems de indicar cifras globales. Entonces, descubrimos que estas herramientas de marketing son determinantes para comprobar la eficacia de otras tareas que tienen que ver con el desarrollo web, como es el caso de la optimizacin para los motores de bsqueda.

Hasta ahora se ha hablado en trminos generales de los beneficios que supone analizar el trfico online, pero ya es tiempo de explicar cmo se llevan a cabo este tipo de reportes. Para conocer en detalle aspectos del funcionamiento y particularidades de los programas destinados a este tipo de tareas, se entrevist a Mike Landis, Director y Socio principal de Mach5 Enterprises, empresa responsable del reconocido software de anlisis de estadsticas FastStats Log Analizar.

Para obtener informes sobre el trfico web, se utilizan archivos log. Mike Landis explica que estos registros aparecieron a partir de los apuntalamientos de los servidores web Unix. “Los servidores, y la Internet en general fueron inventados en variantes Unix, y esos sistema operativos, por su naturaleza, registran todo”.

“El archivo log de un equipo captura un historial de las actividades que se desempean en el servidor. Graba qu documentos fueron servidos, y cundo, as como tambin un sumario de informacin sobre los pedidos de los archivos. Esto ltimo, incluye parmetros del usuario, tales como el referente (dnde estaba el visitante antes de llegar a cada pgina), la direccin IP, informacin de cookies que es enviada por medio del navegador, el estado de cdigos, y el ancho de banda transferido. El servidor web simplemente hace una entrada en su log por cada pedido que recibe. La descarga de una pgina puede involucrar muchos hits a archivos, dado que una pgina web siempre contiene grficos y otros elementos. El servidor enviar cada elemento al explorador del visitante, y registrar cada uno estos, por separado, en el archivo log de la mquina”.

Por otro lado, Mike destaca que “temprano en la historia de la web, los responsables del mantenimiento de los sitios se dieron cuenta de que los logs contienen una riqueza de datos acerca de cmo los visitantes usan sus pginas. Pero por el volumen y la naturaleza de la informacin registrada – los web logs son muy feos para ver a mano – los desarrolladores necesitan un software poderoso para organizar los datos, convirtindolos en informacin til. Y as el mercado para la web analtica y el anlisis de archivos log naci”.

Los modos de anlisis del trfico

Se sali en bsqueda de aplicaciones de anlisis web, de tal manera de comparar y elegir las mejores propuestas, teniendo en cuenta las caractersticas, la facilidad de uso y la relacin calidad/precio. Pero antes de abordar las revisiones, es importante sealar que existen cuatro modalidades para procesar informes estadsticos. Cada alternativa posee caractersticas propias, y ventajas y desventajas sobre el resto. Cada una de las cuatro propuestas es interesante, pero an ms importante es descubrir cules son las mejores aplicaciones en cada terreno.

  1. Aplicaciones del lado del servidor: Estas opciones corresponden a programas que procesan en tiempo real los datos que van siendo almacenados en los archivos log. Corren en el servidor, y el acceso a la informacin del trfico es mediante una interfaz en lnea. Generalmente, este tipo de soluciones vienen incluidas en las ofertas de alojamiento web, ya sea un servidor dedicado o compartido.
  2. Servicios de estadsticas: Hoy, es posible encontrar en la red decenas de servicios de anlisis de estadsticas de gran calidad, muchos de los cuales son gratuitos. La forma en la que trabajan consiste en proveerle al desarrollador un pequeo cdigo que debe incluir en cada pgina de su sitio que desea monitorear. Es un sistema muy fcil y rpido, aunque se presentan ciertas limitaciones. Para remitir a un ejemplo, basta remarcar que el cdigo que se incluye en cada pgina debe ser descargado para que los datos del visitante sean registrados, y a veces, especialmente en las opciones gratuitas, debe esperarse bastante tiempo. Esto se debe a que el servicio es alojado en un servidor externo al cual no se tiene acceso, motivo por el cual no puede trabajarse con documentos log, los cuales son generados en nuestra mquina. De este modo, el cdigo al que se est haciendo referencia viene a reemplazar precisamente a los archivos log.
  3. Procesadores Log: Esta opcin consiste en la descarga de los archivos log y en el posterior procesamiento de los mismos. Por lo tanto, es necesario tener acceso a los registros de las estadsticas, cuestin que debe consultarse con el proveedor de alojamiento web. En estos casos, el problema de acceso suele darse comnmente en aquellos sitios que tienen contratado un servicio de hosting compartido. Luego, mediante un software especializado que se utiliza en una tpica PC de escritorio, y sin requerir acceso a Internet, se desarrollan informes a fondo, en poco tiempo. ste es uno de los modos ms atractivos y productivos.
  4. Soluciones de monitoreo de una red: Esta ltima propuesta necesita hardware dedicado, vinculado a la red que se conecta con el servidor. Interesante para grandes emprendimientos, que operan con varios equipos. Sin embargo, los costos de implementacin son muy altos, por lo que se sugiere echar un vistazo a las tres alternativas anteriores, de precios ms econmicos y fcil administracin.

Bien, sabemos ahora que mediante el uso de los archivos log es posible acceder a cada accin de cada navegante, pero cmo lo utilizan los programas de procesamiento. Le preguntamos entonces a Mike sobre el detrs de escena de su producto estrella, FastStats log Analizar (el mismo est dentro de la tercera categora: es un programa que trabaja en cualquier PC de escritorio, procesando los archivos log, una vez que estos han sido descargados del servidor). l, Cuenta que la aplicacin revisa de forma directa el contenido del archivo log. “Lee en los logs, agrupa las consultas de los usuarios basndose en cookies, direcciones IP, strings de los navegadores, y compila estadsticas de los visitantes mientras los procesa”.

“Bajo la capucha, FastStats toma la especificacin de un proyecto en el lenguaje web comn XML, analiza los registros basado en esta especificacin, y produce un informe, tambin en XML. Luego muestra los datos en una conveniente interface. Los componentes de la interfaz grfica se preocupan por tareas extra, tales como convertir los reportes en HTML, exportarlos a un sitio web, descomprimir logs, y configurar el proyecto”. A diferencia de otros productos, FastStats no mantiene una base de datos luego del procesamiento de logs, con lo cual el anlisis no queda atado a una mquina en particular. Est optimizado para generar rpidamente los detallados informes del trfico.

Las soluciones, una a una

AWStats: Fue creado cinco aos atrs por Laurent Destailleur, un engeniero de Pars, por la falta de opciones Open Source que haba en aqul entonces. Su desarrollo se convirti en una de las herramientas ms valoradas a nivel mundial. Es gratuita y lleva a cabo complejos procesos de anlisis, siendo ejecutada en el servidor web.
La ltima actualizacin corrige ciertos aspectos de seguridad, no obstante, uno de los principales atractivos est en la interface. Mediante una pgina que se divide en dos bloques, es presentado un extenso men que da acceso a los detalles grficos del trfico. Capaz de registrar todo tipo de informacin, desde los pases de los navegantes, hasta las palabras y frases que se usaron para dar con el sitio a travs de los motores de bsqueda, WebAnalizer es una opcin ptima.
Este analizador trabaja en Perl, a modo de CGI (Common Gateway Interface) o desde una lnea de comando, y adems destaca por su versatibilidad con las distintas plataformas, soportando tanto sistemas Linux como Windows.
En Internet: awstats.sourceforge.net

Webalizer: Otra opcin de cdigo abierto de libre distribucin, que corre en lnea, en el servidor del sitio. En este caso, el desarrollador se encuentra con una pgina en la que se muestra la actividad ocurrida durante un mes determinado, y pueden consultarse tambin perodos anteriores. Su interface es ms rpida y directa, pero tambin ms limitada que AWStats.
La aplicacin est desarrollada en C, y desde su sitio se hace referencia una y otra vez a la veloz capacidad de procesamiento de los archivos log. Pensado para correr sobre plataformas Linux, Webalizer es una opcin segura, sin suponer inversiones ni complejos pasos de instalacin.
En Internet: www.mrunix.net/webalizer

Urchin: Ahora le toca el turno a una aplicacin comercial. Urchin fue comprada el pasado mes de marzo por Google, el principal motor de bsqueda de Internet. Jonathan Rosenberg, Vicepresidente de administracin de producto de Google afirm, “queremos proveer a los dueos de sitios web y publicistas la informacin que necesitan para optimizar las experiencias de sus usuarios, y generar un mayor retorno de inversin a partir de los gastos por publicidad”. Se trata de un movimiento muy interesante, que refuerza el liderazgo de la empresa en lo que se refiere a las soluciones de rentabilidad y promocin en Internet, mediante los programas AdSense (destinado a que Webmasters coloquen anuncios en sus pginas online, y as ganar dinero de acuerdo al rendimiento de los mismos) y AdWord (para promover sitios web, exponiendo anuncios a travs de los miembros de AdSense).
Pero hablemos ms en detalle sobre Urchin, un sistema de estadsticas que ofrece, entre sus caractersticas, la capacidad de calcular el porcentaje de usuarios que accedi al sitio pero que lo abandon sin visitar otras pginas, a excepcin de la de entrada; cientos de parmetros acerca de los visitantes y sus comportamientos; una interface funcional, que permite una rpida configuracin y puesta en prctica; funciones de seguimiento de campaas publicitarias, con un toque especial para aquellas relacionadas con los buscadores, lo cual permite observar si se alcanzan o no los objetivos planteados, haciendo comparaciones y exhaustivos anlisis; se presenta un mdulo dedicado al comercio electrnico, que rene datos acerca de las ventas; y ms. Urchin es uno de los lderes, sin lugar a dudas, con poderosos mdulos de anlisis e incluso opciones de expansin.
En Internet:www.urchin.com

HitsLinks: Es un servicio en lnea de anlisis de estadsticas web, que corre en el servidor de un tercero. Tiempo atrs, la empresa tena una versin gratuita, la cual ha sido discontinuada. Disponible en las ediciones Enterprise y Professional, HitsLink ofrece un nivel de detalle comparable al ofrecido por Urchin, dado que se hace mucho hincapi en temas de comercio electrnico, publicidad y buscadores. Es uno de los servicios ms recomendables que existen hoy, y su rpida instalacin, que se basa en colocar un cdigo en cada pgina del sitio que se desea monitorear, lo hacen una buena eleccin.
En Internet: www.hitslink.com

Estadsticas Gratis: Como su nombre lo describe, ste es un servicio totalmente gratuito de estadsticas y contadores. Es una de las tantas opciones que nos porponen en la red, pero est en espaol. Provee informacin general, principalmente datos aproximados sobre las visitas e impresiones diarias y mensuales. Este tipo de soluciones deben verse como una posibilidad para pequeos proyectos en lnea, ya que muestran un pantallazo general del trfico.
En Internet: www.estadsticasgratis.com

ClickTracks: Un software de anlisis de archivos log impecable, pero costoso. Se instala en la PC del escritorio, y una vez descargados los archivos que hacen referencia al trfico, puede comenzarse a investigar la actividad del sitio. Es, con seguridad, una de las aplicaciones ms completas del mercado. Sin embargo, su precio es algo elevado para el bolsillo de muchos. Una vez instalado el programa, y tras procesar el archivo log, se le presentan al usuario informes profundos, adems de posibilitarle la ejecucin de anlisis especficos, lo que permite un control prcticamente total sobre las estadsticas. Aparecen as, muchsimas funciones para realizar comparaciones y comprobar las actitudes generales de los navegantes ante lo que se les presenta en la pgina. De esta forma, ClickTracks est orientado hacia pequeas y grandes empresas, y no hacia usuarios particulares. Su interfaz es totalmente intuitiva y sencilla para cualquier nivel de usuario. Disponible en cinco versiones, ClickTracks satisface las necesidades de miles de sitios web en todo el mundo.
En Internet: www.clicktracks.com

FastStats Log Analizar: Uno de los favoritos de la seleccin, simplemente por su relacin calidad/precio, que lo colocan como uno de los ms econmicos, pero ello no significa que est por debajo del resto en lo que a caractersticas se refiere. Presenta, a travs de una gil interfaz, el contenido de los archivos log (que han sido descargados del servidor). Se da lugar de este modo, a una serie de opciones de visualizacin acerca de distintos aspectos del trfico. La vista ms interesante es la HyperLink TreeView, que muestra cmo se van moviendo los usuarios por las pginas del sitio; es una especie de organigrama, de mucha utilidad. Adems de contarnos acerca de cmo llegaron los navegantes, aspecto que incluye a los motores de bsqueda, tambin conocemos datos sobre el tiempo de estada de los usuarios, sus comportamientos generales, y mucho ms. FastStats Analizar viene en una versin normal, Gold, y tambin gratuita. Esta ltima, aunque limitada, permite ver toda la funcionalidad de sus hermanos mayores.
En Internet: www.mach5.com

WebTrends Analysis Suite: El ltimo pilar del informe. Es uno de los viejos conocidos de la industria, que ha evolucionado y presentado innovadoras funciones con su ltima entrega. En la misma, se incorporan las siguientes herramientas: Email Campaign, muestra el rendimiento de las campaas de correo electrnico; Seach Rank Reporting, informa del impacto que tiene en el sitio la cada de posiciones en los resultados de los buscadores; Dynamic Segmentation ofrece un panorama sobre el efecto de cambios y promociones en los visitantes. Mientras que por otro lado se mantienen utilidades de ediciones anteriores, tales como Visual Path, que muestra de forma clara y rpido la actividad en el sitio, Visual Scenario, que comprende informacin acerca de la entrada y salida de usuarios, y WebTrends SmartView, que permite navegar por el sitio para encontrar maneras de optimizarlo. Estas son slo algunas de las opciones de anlisis que posee este sofisticado software, el cual se puede evaluar antes de realizar la compra.

Autor: David Yanover
http://www.mastermagazine.info/



Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *